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Resaltan importancia de murciélagos en zonas áridas

Por: Agencia Notimex | 10 de octubre, 2018 - 15:30 | De Interés |
Associated Press

Monterrey.- Los murciélagos son uno de los grupos de mamíferos más amenazados a nivel mundial y en México más de la cuarta parte de la quiropterofauna se encuentra en alguna categoría de riesgo, indicó la investigadora Emma Patricia Gómez Ruiz.

La especialista de la Universidad Autónoma de Nuevo León expuso que los murciélagos que se alimentan de néctar y polinizan plantas son especialmente vulnerables, debido a sus hábitos alimenticios especializados y a lo limitado de refugios (cuevas) con las condiciones que estas especies requieren.

En un comunicado de la Academia Mexicana de Ciencias, refirió que la disminución de murciélagos polinizadores conlleva a una reducción en la diversidad genética de plantas, ecológica y económicamente importantes en México.

La estudiosa señaló la importancia sobre el manejo y conservación de murciélagos polinizadores y de su papel en los frágiles ecosistemas áridos y semiáridos donde habitan, en particular en los estados de Coahuila y Nuevo León.

Los murciélagos polinizan más de 500 especies de plantas de importancia ecológica y económica. En las zonas áridas del territorio mexicano existen plantas que han desarrollado flores con características particulares para atraer murciélagos (grandes, expuestas, de color claro), debido a que son sus polinizadores más eficaces.

Gómez Ruiz ganó una de las Becas para Mujeres en la Ciencia L’Oreal-Unesco-Conacyt-AMC, en el área de ciencias naturales con el proyecto Ecología y conservación de murciélagos polinizadores de plantas clave en zonas áridas.

Investigará, junto con un equipo de trabajo integrado por científicos nacionales y de instituciones internacionales, a tres especies: Choeronycteris mexicana, Leptonycteris nivalis y L. yerbabuenae.

La investigadora de la UANL indicó que Coahuila y Nuevo León albergan el 31 por ciento de la quiropterofauna mexicana y las tres especies que serán objeto de su estudio se alimentan de polen y néctar.

“En el caso de las tres especies de murciélago en Coahuila y Nuevo León, la principal fuente de néctar son plantas del género Agave subgénero Agave, (Asparagaceae), las cuales presentan inflorescencias muy específicas por lo que se considera a los murciélagos como los polinizadores más eficaces”, dijo.

Los agaves son plantas clave en ecosistemas áridos y semiáridos al prevenir la erosión del suelo y aportar refugio y alimento a muchas especies de fauna. Además, varias especies de agave son importantes como sustento de comunidades rurales ya que son utilizadas para producir fibras, aguamiel y bebidas tradicionales como mezcal.

En trabajo previo, Gómez Ruiz identificó zonas con poblaciones de agaves con inflorescencias paniculadas en dos tipos de vegetación, matorral desértico y bosque de pino-encino en los dos estados ya mencionados.

“Nuestro estudio se llevará a cabo en tres zonas, donde se realizarán muestreos en los meses en que las especies de interés se encuentran en el lugar iniciando en abril y terminando en septiembre de 2019”.

La investigadora informó que la subvención de la beca la utilizará para cubrir parte de los viáticos relacionados con el trabajo de campo, para adquirir una cámara con visión nocturna, así como lámparas de luz infrarroja para ayudar a la visibilidad, entre otras necesidades de instrumentación.